Космический аппарат НАСА вот-вот сделает свой первий визит на карликовою планету Цереру

Космический аппарат NASA на пути к концу своего почти восьмилетнего путешествия – впереди приземление на карликовою планету Церера. Об этом сообщает сайт «Associated Press» .

Космической корабль Dawn войдет в орбиту Цереры в пятницу. Сама планета размером со штат Техас. Аппарату пришлось пролететь около 3 миллиардов миль, чтобы добраться до самого большого объекта в поясе астероидов, между Марсом и Юпитером.

Церера — первая из двух карликовых планет, которые «принимают посетителей» в этом году. Еще один корабль НАСА, New Horizons в июле достигнет планету Плутон.

Созданный в 2007 году, корабль Dawn сделал свою первую остановку в своем путешествии на астероиде Веста. Аппарат сделал более 30 000 изображений Весты, прежде чем отправиться в конечный пункт назначения.

Как только Dawn подошел к Церере, он открыл два таинственных белых пятна на поверхности планеты. Ученым придется ждать, пока судно подойдет ближе к поверхности, чтобы получить более четкие изображения.

В прошлом году, европейские исследователи, которые не связанные с миссией, обнаружили что-то наподобие воды в двух регионах Цереры.

Заместитель научного руководителя проекта Кэрол Рэймонд сказал, что блестящие пятна – это возможно, лед или соль.

Веста и Церера находятся в зоне между Марсом и Юпитером, которая усеяна космическими камнями, и которые в ходе своего развития не стали полноценными планетами.

В отличие от скалистой Весты, Церера, как полагают, обладает большим количеством льда, и некоторые ученые считают, что, возможно, на поверхности планеты есть океан.





  •